En el marco del Día Internacional de los Museos,  que se celebra cada 18 de mayo, el Museo de Historia Natural de El Salvador (MUHNES) dio a conocer dos nuevas especies para la ciencia: Disocactus salvadorensis Laurinoxylon chalatenangensis.

“Hoy estamos dando a conocer la descripción de dos nuevas especies encontradas en suelo cuscatleco y descritas por personal del museo que se ha visto involucrado en los estudios científicos que se realizan en el área de Botánica y de Paleontología”, dijo la directora del MUHNES, Eunice Echeverría.

El Disocactus salvadorensis, conocido como cactus, es una planta epifita (que crece sobre otra) de bosques nebulosos. Fue encontrada en los bosques húmedos del Parque Nacional Montecristo en 2012. Presenta flores tubulares y péndulas, tépalos erectos y recurvados en el tercio superior, amarillos o rosas, y con menos frecuencia de blancos, estambres en dos series distantes y forma cortinas en los bosques.

La especie fue descrita por los biólogos José Gabriel Cerén López y Jenny Elizabeth Menjívar Cruz, curadores del Herbario Nacional del MUHNES, y por Ángel Salvador Arias Montes del Jardín Botánico del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Los análisis moleculares y morfológicos realizados fueron publicados en abril de 2017, en la revista especializada Novon, del Jardín Botánico de Missouri, EE. UU.

“Estos hallazgos son sumamente importantes para la ciencia porque ayudan a posicionar la parte histórica y geológica de El Salvador en el mundo. Como MUHNES tuvimos la primicia de la investigación y esto ayuda a posicionarnos como museo activo y a establecer alianzas con universidades extranjeras”, dijo la directora nacional de Patrimonio Cultural y Natural, Irma Flores.

La otra especie es el Laurinoxylon chalatenangensis, un fósil de madera petrificada —que existió hace más de dos millones de años— proveniente del cerro El Dragón, Chalatenango. En 2012, se inició el estudio anatómico de este fósil en el laboratorio de Paleobotánica del Instituto de Geología de la UNAM, en el que se descubrió una madera mineralizada que no se había descubierto en estudios de maderas petrificadas a nivel mundial.

Esta especie fue descrita por Sergio Cevallos de la UNAM; Luis Flores, estudiante de posgrado de la UNAM, y José Gabriel Cerén, del Museo de Historia Natural de El Salvador. El estudio fue publicado en la revista especializada de Paleobotánica y Palinología Elsevier.

“El MUHNES tiene como objetivo investigar, catalogar y resguardar la biodiversidad salvadoreña, es por ello que se realizan diferentes investigaciones en los recursos biológicos y paleontológicos con los que cuenta el país”, dijo Cerén López, quien en el marco de la celebración brindó la conferencia “Uso tradicional de las plantas en la gastronomía salvadoreña”.

Tras la conferencia los asistentes degustaron platillos típicos preparados con plantas, y se realizaron recorridos guiados por las salas de exhibición y por los jardines temáticos que comparte el museo con el Parque Saburo Hirao.

 

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